Ford & Virginia Tech testen autonome voertuigen die communiceren met mensen

Je zult raar opkijken als deze Ford Transit Connect al rijdend tegenkomt en geen bestuurder ziet. In dit verhaal is het ‘echt’, ook al heeft de bestuurder zich vermomt als stoel.

Dit allemaal om zelfrijdende auto’s te kunnen testen en om direct in te kunnen grijpen als er zich iets voordoet wat met een zelfrijdende auto niet de bedoeling is. Zoiets komt uiteraard niet zo maar tot stand.

Er zijn al heel wat Amerikanen die het verstoorde beeld tegen kwamen en kregen daarop geen antwoord van de chauffeur/stoel, het laatste komt overeen met de stoelen thuis, deze praten (ook nog) niet.

In onderstaand officiële bericht licht Ford toe hoe dit testen in z’n werk gaat:

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en andere weggebruikers

We zijn het gewend dat het geven van een handgebaar van een bestuurder voldoende is om aan te geven dat een voetganger mag oversteken. Maar hoe kunnen zelfrijdende auto’s in de toekomst met voetgangers, fietsers of andere automobilisten communiceren?

Ford Motor Company onderzoekt dit samen met het Virginia Tech Transportation Institute. Aan de hand van dit onderzoek wordt een methode getest waarmee zelfrijdende auto’s hun bedoeling kunnen aangeven door reacties van mensen op de openbare weg uit te lokken.

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

“Inzicht krijgen in de manier waarop zelfrijdende auto’s de huidige wereld kunnen beïnvloeden is essentieel bij het bepalen of we de juiste ervaring voor de toekomst creëren”, aldus John Shutko, Human Factors Technical Specialist bij Ford. “We moeten oplossingen bedenken voor de uitdagingen waarmee we te maken krijgen wanneer er geen persoon achter het stuur zit.

Het bedenken van een manier om hoofd- en handgebaren te vervangen is fundamenteel voor een veilige en efficiënte werking van zelfrijdende auto’s in onze gemeenschappen.” Op deze manier kunnen autonome auto’s veilig de weg delen met personen.

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

Onderzoekers hebben overwogen gebruik te maken van tekstweergave, maar daarvoor zouden alle mensen dezelfde taal moeten spreken. Het gebruik van symbolen werd afgewezen, omdat symbolen historisch gezien minder goed worden herkend door consumenten. Uiteindelijk hebben ze gekozen voor lichtsignalen.

Richtingaanwijzers en remlichten zijn al gestandaardiseerd en worden universeel begrepen, dus een innovatieve nieuwe toepassing van verlichting bleek de meest doeltreffende manier te zijn om een visueel communicatieprotocol te creëren waarmee een zelfrijdende auto aan anderen kan aangeven of de auto in autonome aandrijfmodus werkt, voorrang geeft of accelereert vanuit stilstand.

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

Ford heeft hiervoor een lichtbalk op de voorruit van een Transit Connect-testauto geplaatst. Er zijn zes high-definition-camera’s gemonteerd voor een zicht van 360 graden van de omgeving rond de auto, om het gedrag van andere weggebruikers vast te leggen.

Om de ervaring van volledig zelfrijdende auto’s te simuleren, hebben onderzoekers een innovatief stoelpak ontwikkeld om de persoon op de bestuurdersstoel te verbergen. Het pak is zodanig ontworpen dat het er voor anderen uitziet als een gewone bestuurdersstoel, en geeft de illusie van een volledig autonome auto, wat essentieel is voor het evalueren van realistische situaties en het gedrag van autobestuurders en andere weggebruikers. Vervolgens is het team gaan experimenteren met drie verschillende lichtscenario’s om het overbrengen van de bedoelingen van de auto te testen:

  • Voorrang verlenen: Twee witte lichten die zijdelings bewegen, om aan te geven dat de auto op het punt staat voorrang te verlenen bij volledige stilstand
  • Autonoom rijden geactiveerd: Ononderbroken wit licht om aan te geven dat de auto autonoom rijdt
  • Begint te rijden: Snel knipperend wit licht om aan te geven dat de auto begint te accelereren vanuit stilstand

Transit Connect van Ford heeft gedurende de gehele maand augustus autonoom rijden gesimuleerd op openbare wegen in het noorden van Virginia – waar er veel verkeer en voetgangers zijn – waarbij onderzoekers de reacties van mensen op video en in logboeken hebben vastgelegd. Er werd meer dan 150 uur aan gegevens verzameld over een gereden afstand van circa 1.800 mijl in een stedelijke omgeving, waarbij voetgangers, fietsers en andere bestuurders betrokken waren.

Ford onderzoekt communicatiemogelijkheden tussen zelfrijdende auto’s en weggebruikers

Er werden meer dan 1.650 keer externe signalen geactiveerd op verschillende locaties in Arlington, waaronder op kruispunten, op parkeerterreinen, in garages en op luchthavens. Onderzoekers gebruiken al deze gegevens om inzicht te krijgen in de manier waarop andere weggebruikers hun gedrag veranderen als antwoord op de signalen die een zelfrijdende auto toepast.

“Dit werk wordt in de toekomst van onschatbare waarde voor bestuurders en fabrikanten, maar ook voor iedereen die in de buurt van autonome auto’s loopt, fietst of rijdt”, aldus Andy Schaudt, Project Director, Center for Automated Vehicle Systems van het Virginia Tech Transportation Institute.

De drang naar een branchestandaard

Ford werkt al samen met verschillende organisaties binnen de branche, waaronder de Internationale Organisatie voor Standaardisatie en SAE International, om uiteindelijk een branchestandaard te creëren. Een algemene visuele communicatie-interface in alle zelfrijdende auto’s die de meeste mensen op alle locaties kunnen begrijpen, zorgt ervoor dat autonome auto’s op een veilige manier kunnen worden geïntegreerd. Ford erkent ook de behoefte aan een communicatieprotocol voor blinde of slechtziende mensen, en start een onderzoek naar een potentiële oplossing als onderdeel van een afzonderlijk project.

“Voor een goede voorbereiding op een zelfrijdende toekomst, moeten we allemaal samenwerken”, aldus Shutko. “Daarom zijn we bezig met het ontwikkelen van een standaardoplossing en pleiten we voor aanvaarding hiervan door de branche en willen we ervoor zorgen dat de oplossing wordt toegepast in alle zelfrijdende auto’s.”

Bron | Ford Nederland

Reageren is niet mogelijk